Die rechtspopulistische AfD-Partei wird demnächst die ersten Sitze im Bundestag einnehmen. Welche Rolle spielten die Russen in Deutschland bei diesem beispiellosen Wahlerfolg?

„Eine Entscheidung des Volkes, keine Politik gegen das Volk!“ AfD-Abgeordnete im Wahlkampf vor der Bundestagswahl.

Am 24. September stimmten die Deutschen für einen neuen Bundestag. Bundeskanzlerin Angela Merkel erreichte eine historische vierte Amtszeit, wobei ihre Partei, die Mitte-Rechts-CDU (Christlich-Demokratische Union), und ihre Schwesterpartei, die CSU (Christlich-Soziale Union), an der Spitze der Wahl standen. Ihr Sieg wurde jedoch dadurch getrübt, dass die rechtspopulistische AfD ihre ersten Sitze im Parlament errang.

Alternative für Deutschland, oder um der Partei ihren vollen Namen zu geben: Alternative für Deutschland, vertritt eine offen fremdenfeindliche Haltung gegenüber Einwanderern und Flüchtlingen und hat in der Politik zu anderen Themen wenig zu sagen. Viele Medien in Deutschland haben keinen Zweifel daran, wo die Schuld liegt: Die Stimmen der AfD, so sagen sie, müssen von den „Russen“ gekommen sein – oder besser gesagt, von kürzlich aus der ehemaligen UdSSR repatriierten Deutschstämmigen. Aber ist das wirklich so – und woher kam die Idee überhaupt? oDR sprach über die Situation mit der Soziologin Tatiana Golova, wissenschaftliche Mitarbeiterin am Berliner Zentrum für Osteuropäische und Internationale Studien (ZOiS).

Zwei Spätaussiedler aus der ehemaligen UdSSR, so genannte Russlanddeutsche, haben gerade Sitze im Bundestag gewonnen. Es gibt auch eine gemeinsame Wahrnehmung der AfD (ermutigt durch ihre Führer) als die Partei der russischsprachigen Diaspora. Wie wahr ist das? Vertritt die AfD wirklich ihre Interessen?

Ich werde Ihre Frage mit zwei weiteren beantworten – was ist die russischsprachige Diaspora und wer sind diese „Rußlanddeutschen“? Wenn wir die postsowjetischen Einwanderer meinen, so ergab die Volkszählung von 2015 eine Zahl von rund drei Millionen (und die Struktur der Volkszählung war so beschaffen, dass die Zahl der Rückwanderer der zweiten Generation geringer war, als dies tatsächlich der Fall ist). Eine Mehrheit von ihnen sind natürlich Deutschstämmige aus der ehemaligen UdSSR. In Deutschland werden sie offiziell als „Spätaussiedler“ bezeichnet, d.h. Menschen deutscher Abstammung, die nach dem Fall des Eisernen Vorhangs in ihre Heimat zurückkehrten. Etwa 2.300.000 von ihnen sind zwischen 1990 und 2015 zusammen mit ihren Familien nach Deutschland umgesiedelt. Viele von ihnen haben seitdem Kinder in Deutschland bekommen, so dass es inzwischen eine zweite und dritte Generation gibt.

Etwa 2.300.000 Menschen mit deutscher Abstammung aus der ehemaligen Sowjetunion siedelten zwischen 1990 und 2015 nach Deutschland um.

Es gibt natürlich auch andere Gruppen von Siedlern. Die zweitgrößte gehört zur jüdischen Auswanderung aus der ehemaligen UdSSR, hauptsächlich aus Russland – etwa 200.000 Menschen aus dieser Gruppe ließen sich im gleichen Zeitraum in Deutschland nieder. Seit 2015 kommen auch hochqualifizierte Einwanderer unter der Ägide des Blue-Card-Systems, dem EU-Pendant zum US-Green-Card-Programm, nach Deutschland. Hinzu kommen Familienangehörige, Flüchtlinge und russische Staatsangehörige, die in Israel, den USA oder anderen europäischen Ländern gelebt haben.

Die AfD ist bestrebt, „Spätaussiedler“ zu erreichen, denn sie haben das Wahlrecht in Deutschland. Andere Einwanderer aus der ehemaligen UdSSR haben erhebliche Schwierigkeiten, diese Rechte zu erlangen, und nicht alle sind erfolgreich. So spaltet sich die postsowjetische Migration nicht nur nach kulturellen Gesichtspunkten, sondern auch nach der möglichen Teilnahme am politischen Leben in Deutschland. Doch viele verbringen nach wie vor noch ihre Zeit im Schweizer Online Casino.

Was ihre Interessen und politischen Neigungen anbelangt, so ergab eine Veröffentlichung des Sachverständigenrates der Deutschen Stiftungen für Integration und Migration aus dem Jahr 2016, dass nur 4,7% der Spätaussiedler mit oder ohne deutsche Staatsangehörigkeit die AfD unterstützten (die Zahlen spiegeln eine Umfrage aus dem Jahr 2015 wider, bevor die Partei offen nach rechts driftete). Zum Vergleich: Unter der „indigenen“ Bevölkerung betrug die Unterstützung der AfD lediglich 1,8%.

Wie vergleichen sich die politischen Ansichten von Menschen aus der ehemaligen UdSSR mit denen anderer Migrantengruppen in Deutschland? Unterscheiden sich Spätaussiedler in dieser Hinsicht von anderen Gruppen?

Sie haben viele Gemeinsamkeiten, aber auch viele Unterschiede. Türkische Einwanderer, Gastarbeiter und ihre Familien, haben die Sozialdemokraten immer unterstützt und tun es noch immer. Lange Zeit war die CDU die Partei der Wahl für Russlanddeutsche, 65-68% unterstützten sie, doch bis 2016 war diese Zahl auf 40-45% gesunken. Der deutsche Soziologe Andreas Büst stellt jedoch fest, dass mit den türkischen Einwanderern das Gleiche passiert – eine Ausweitung der politischen Präferenz. Je länger die Menschen im Land leben, desto vielfältiger werden ihre politischen Ansichten. Die Linke Die Linke gewinnt bei ihnen an Popularität, ebenso wie die Grünen und andere Gruppierungen.

Bei den letzten Wahlen in Deutschland haben sich die Kräfteverhältnisse verschoben, aber Bundeskanzlerin Angela Merkel hat eine vierte Amtszeit durchgehalten.

Wie findet man bei Wahlen heraus, für welche Partei die Russlanddeutschen gestimmt haben? Nun, man kann sich die Stadtteile anschauen, in denen sie leben, mit einer hohen Bevölkerungsdichte, die sowohl auf eine kurzsichtige Wohnungspolitik in den 1990er Jahren als auch auf individuelle Präferenzen zurückzuführen ist. Die Russisch-Deutsche Fraktion innerhalb der AfD kräht immer wieder über ihre Ergebnisse in Gebieten mit hoher Wohnungsdichte – nehmen Sie Maibuche in der Stadt Waldbröl in Nordrhein-Westfalen. Es ist ein kleiner Wahlkreis mit einer hohen Konzentration von Russlanddeutschen, in dem 50% der Wähler die AfD unterstützen – obwohl ihre 124 Stimmen wenig Einfluss auf das lokale Ergebnis hatten. Die Wahlbeteiligung lag bei nur 44% und damit weit unter dem deutschen Durchschnitt von 78%. Dieses Muster ist ähnlich wie in vielen anderen Orten, auch in größeren Ballungszentren mit einem hohen Anteil wahlberechtigter postsowjetischer Zuwanderer – im baden-württembergischen Buckenbergkreis Pforzheim zum Beispiel erreichte die AfD 37%. Ganz anders als bei der Wahl 2016 in der US.

Eine interessantere Frage ist, inwieweit man aus diesen Ergebnissen die Ansichten aller Russlanddeutschen extrapolieren kann. Immerhin gibt es Menschen, die nicht in Gebieten mit hoher Zuwanderung leben und nicht in mehr oder weniger geschlossene russischsprachige Gemeinden eingetaucht sind. Allerdings gibt es kaum quantitative Analysen zur freiwilligen Segregation solcher Gruppen.

Woher kommt also diese angebliche Verbindung zwischen Russlanddeutschen und der AfD? Warum wird sie vermutet, und warum hat die AfD sie als potenzielle Wähler identifiziert?

Denken Sie daran, dass die Geschichte der Rußlanddeutschen im zwanzigsten Jahrhundert eine Geschichte der Deportation und Repression war. Aber die Repressionen sind zu einem Hintergrundthema geworden – schließlich würde es jedem, der es ernsthaft in Betracht zieht, schwer fallen, eine politische Partei zu unterstützen, die eine restriktive Politik gegenüber Asylbewerbern fordert. Der Hauptfaktor ist nun, wie sie eine gemeinsame Zukunft wahrnehmen: „Wir sind zu unseren Wurzeln in Deutschland zurückgekehrt und haben erwartet, dass es so und so sein wird. Wir arbeiten, wir verdienen Geld, wir sorgen für uns selbst. Wenn man hier gut leben will, arbeitet man hart; man hat eine traditionelle Familie; man hat starke intergenerationelle Bindungen und natürlich übernimmt man deutsche kulturelle Normen, man lebt wie ein Deutscher unter Deutschen“.

Migration hat eine besondere Resonanz für Russlanddeutsche: „Wir haben so lange gewartet, dann tauchten diese Flüchtlinge auf und sie ließen sie sofort ein!

Das hat auch eine ethnische Komponente – „wir wurden als Deutsche verfolgt, wir wollen in unserer deutschen Heimat leben“ und so weiter. Andererseits ist dies ein allgemeines Bild von der Lebensweise der Russlanddeutschen in Kleinstädten und Dörfern in Sibirien und Kasachstan, bevor sie nach Deutschland zurückkehrten. Die „Rückkehr der Russlanddeutschen in die Heimat“ in den 1990er Jahren verlief nicht ganz so, wie sie heute in Erinnerung ist.

„Verteidigen Sie Ihre Kinder vor den Folgen der unkontrollierten Migration und der Perversionslehre in den Schulen“, heißt es in dieser russischsprachigen AfD-Zeitungsanzeige.

Diese Rückkehr war eine starke Geschichte, und sie wurde von der CDU ausgenutzt. Die Anziehungskraft der AfD liegt ihrerseits in der Enttäuschung: „Wir kehrten in unser Heimatland zurück und fanden es völlig anders vor“. Die Rußlanddeutschen entdeckten, daß die Deutschen sie eigentlich nicht als deutsche Mitbürger betrachteten. Sie fühlten sich diskriminiert, selbst als sie einen Assimilationsprozess durchliefen, der sie zu verschiedenen politischen Positionen führte. Und heute haben Sie die AfD, die bereit ist, die Enttäuschung auszunutzen, und zwar nicht nur in Fragen, die den Russlanddeutschen nahe stehen, sondern auch in solchen wie der Flüchtlingsfrage, die in der breiten Bevölkerung nach wie vor stark aufgeladen sind.

Die Russlanddeutschen sind in diesem Punkt besonders sensibel: „Wir haben so lange gewartet [und viele von ihnen haben mehrere Jahre gewartet], und dann tauchten diese Flüchtlinge auf, und sie haben sie sofort reingelassen – warum war das alles so unfair? Was sie nicht erwähnen, ist, dass die „Russen“ nach ihrer Ankunft wesentlich mehr Rechte und Möglichkeiten erhielten und die deutsche Staatsbürgerschaft im Schnellverfahren erhalten haben. Wir können sagen, dass die AfD in weiter gefassten Fragen auf der Rückseite an Zugkraft gewinnt, ihre Aussagen aber geschickt auf die Haltung der Russlanddeutschen zuschneidet.

Wichtig ist, dass die AfD eine neue Partei ist, und ihre Mitglieder sind nicht alle ehemalige Christdemokraten. Wenn man in Deutschland im Bundestag landen will, muss man sich schon früh, etwa in der Schule, politisch engagieren. Das war vor 20 oder mehr Jahren unter russischen Einwanderern nicht üblich. Aber mit der AfD kann man als junge Partei alle vorbereitenden Schritte in der politischen Karriere überspringen. Das hat oft gemischte Ergebnisse. Der von Waldemar Herdt war bei dieser Wahl der siebte Name auf der Kandidatenliste der AfD in Niedersachsen, Anton Friesen (geb. 1985) war der fünfte auf der Liste in Thüringen. Beide wurden mit ihren guten deutschen Namen gewählt, aber andere hatten nicht so viel Glück. Sergej Tschernow wurde Elfter auf seiner lokalen Parteiliste, und Jewgeni Schmitt, ein weiterer russischer Deutscher, wurde Siebzehnter. Die AfD will angeblich russisch-deutschen Rückhalt, ist aber nicht daran interessiert, russische Namen hoch genug auf ihren Listen zu platzieren, damit sie tatsächlich gewählt werden können.

Die AfD will angeblich die Unterstützung der Russisch-Deutschen, ist aber nicht daran interessiert, russische Namen auf ihren Listen so hoch zu setzen, dass sie gewählt werden können.

Gleichzeitig ist auch eine neue Generation von Christdemokraten, Sozialdemokraten und anderen auf dem Weg nach oben, nachdem sie ganz unten angefangen hat. Die Dinge sollten interessant werden.

Das Wachstum rechter Bewegungen wie der AfD ist kaum auf Deutschland beschränkt. Die russischsprachige Gemeinschaft in ihren verschiedenen Inkarnationen hat sowohl in den USA als auch in Israel ein starkes rechtsgerichtetes Potenzial. Doch die ethnische und sozioökonomische Zusammensetzung der Menschen, die nach Deutschland auswandern, unterscheidet sich stark von der der Menschen, die in diese Länder ausgewandert sind. Dennoch sehen wir ähnliche Prozesse stattfinden. Wie können wir dies erklären?

Über die USA und Israel kann ich nicht viel sagen, aber über Deutschland schon. Der Wunsch der Russlanddeutschen, nach Deutschland auszuwandern und dorthin zu gehören, beruht auf ihrer Abstammung – das ist ein konservatives Prinzip. Wenn sie dagegen argumentieren würden, würden sie gegen sich selbst argumentieren. Es begann nicht mit der AfD – die wohl kaum die erste rechte Partei war, die mit der Mobilisierung der Russlanddeutschen begann. Wenn wir uns die Wahlergebnisse in Sachsen ansehen, sehen wir, dass nationalistische und „patriotische“ Parteien früher zwar viel Unterstützung hatten, aber nicht so populär waren wie die AfD heute. Schließlich waren nicht alle bereit, für die offen rechtsextreme NPD zu stimmen. Da die AfD ihre Wurzeln nicht im klassischen Rechtsextremismus hatte, erhielt sie Stimmen von einfachen Leuten, die wenig Interesse an Politik hatten. Und obwohl viele Russlanddeutsche rechtsextreme Ansichten hatten, zogen sie es vor, nicht für Radikale zu stimmen – sie hatten im Allgemeinen eine eher traditionalistische Einstellung.

Sie sagen, die Strategie der AfD bestehe darin, sich direkt an die Zuwanderer zu wenden, die die Stimme haben. Glauben Sie, dass auch andere Parteien an ihren Ansichten interessiert sind? Haben die etablierten demokratischen Parteien Versuche unternommen, einen Dialog mit der russischsprachigen Diaspora aufzunehmen?

Etwas, aber sie waren nicht erfolgreich und haben vielleicht auf dem falschen Fuß angefangen. Ich habe den Eindruck, dass Russisch-Deutsche sich nur selten an der typischen Basisparteiarbeit beteiligen, die darin besteht, in Ihrer örtlichen Gemeinde an Türen zu klopfen. Gleichzeitig ist die Distanzierung von der Politik ein besonders starkes Phänomen unter den postsowjetischen Menschen. Die meisten würden politische Parteiversammlungen nicht mit einer Bargepole anfassen. Aber es gibt Projekte, die darauf abzielen, das politische Bewusstsein sowohl der Russlanddeutschen als auch anderer russischsprachiger Gemeinschaften zu schärfen. Der Bund russischsprachiger Eltern zum Beispiel versucht, postsowjetische Einwanderer in das politische Leben einzubeziehen, indem er vor den Wahlen eine Reihe von Diskussionen an Orten wie Leipzig und Marzahn, einem Schlafstadtteil Berlins, organisiert.

Die AfD wählt es, mit Russlanddeutschen als „echte Deutsche“ zu sprechen – auf Russisch!

Diese Veranstaltungen fanden auf Russisch statt, und Vertreter verschiedener Parteien waren eingeladen. Es war wirklich interessant und es war gut, dass sie einen anderen Ansatz verfolgten als die „Oh, wir können die AfD nicht einladen“.

Die Schlüsselfrage ist, wie spezifisch die Probleme der Einwanderer aus der ehemaligen Sowjetunion sind und inwieweit ihre Anliegen von den bestehenden Parteien berücksichtigt werden können. Die Grünen arbeiten daran – sie haben die Frage der vollen Anerkennung früherer Rentenbeiträge der Menschen vor ihrer Ankunft in Deutschland aufgeworfen (dies ist besonders für jüdische Einwanderer relevant). Auch andere Parteien führen Diskussionsrunden durch, aber ich würde nicht sagen, dass sie ihr volles Potenzial ausgeschöpft haben.

Und nicht zuletzt sollten die Parteien mit den Einwanderern auf Russisch sprechen. Es geht nicht darum, dass die Menschen nicht Deutsch sprechen können: Die zweite Generation spricht es gut, die ältere Generation mit verschiedenen Sprachniveaus – aber wenn man mit Menschen Russisch spricht, erkennt man ihre Besonderheit an. Wie die AfD das angeht, ist faszinierend, weil sie mit ihnen als „echte Deutsche“ sprechen – auf Russisch!

Zwei Kandidaten mit Rückkehrer-Hintergrund (oder, wie sie immer noch genannt werden, „Russlanddeutsche“) haben Sitze im Bundestag gewonnen.

Das Wahlrecht ist nur ein Aspekt, wenn auch ein wichtiger, der Erfahrung russischsprachiger Auswanderer. Ganz abgesehen von den Rußlanddeutschen in Deutschland gibt es eine größere Zahl von Menschen, die jahrelang ihren russischen Paß behalten, aus dem einen oder anderen Grund nicht die Staatsbürgerschaft in ihrem neuen Land beantragen, sich aber dennoch niedergelassen haben und dort ein normales Leben führen.

In der Zwischenzeit haben Staatsangehörige anderer EU-Staaten, die in Deutschland ansässig sind, zumindest das kommunale Wahlrecht (sie können Mitglieder ihres Gemeinderates wählen, aber keinen Kanzler wählen), aber Bürger aus postsowjetischen Staaten haben kein solches Recht. Wenn sie die gleichen Rechte erhielten, würden wir dann ein anderes Wahlergebnis sehen? Und könnte eine solche Reform das Wahlpotenzial der demokratischen Parteien in Deutschland erhöhen?

Der Bericht 2016, den ich vorhin erwähnte, stellte keinen signifikanten Unterschied im Wahlverhalten zwischen Menschen mit und ohne deutsche Staatsbürgerschaft fest. Außerdem sind nicht nur die Russlanddeutschen konservativ eingestellt, sondern auch die hoch gebildeten Einwanderer, die mit dem Blauen Abzeichen angekommen sind. Ich möchte mich also mit anderen Formen der politischen Beteiligung befassen. Es gibt zwar eine Wahlgesetzgebung, aber im Prinzip kann man einer Partei beitreten und politischer Aktivist sein, ohne die Staatsbürgerschaft zu besitzen.

Und machen ehemalige russische oder sowjetische Staatsbürger von dieser Art der Beteiligung Gebrauch?

In begrenztem Umfang, um es milde auszudrücken. Es besteht ein gewisses Misstrauen gegenüber der öffentlichen Politik. Die liberale Zuwanderergemeinschaft in Berlin ist aktiv an der Bewusstseinsbildung über das Geschehen in Russland beteiligt, aber nur in russischsprachigen Kreisen (es wäre gut, dasselbe auch auf Deutsch zu tun). Dennoch diskutieren sie auch über die Versuche Russlands, sich in die deutschen Wahlen einzumischen, und über die allgemeine politische Situation in Deutschland. Es gibt eine liberale russischsprachige Gemeinschaft, nicht nur aus Russland, die z.B. aktiv über die Situation auf der Krim debattiert. Es gibt also eine Diskussion, aber es ist die Frage, welche konkreten politischen Formen sie annehmen kann: ob die Menschen auf die Straße gehen sollen oder nicht. Schließlich gibt es selten viele Demonstranten vor der russischen Botschaft in Berlin.

Unser Kolumnist Nikolai Klimeniouk glaubt, dass der wahre Sieg der Rechten darin besteht, dass sie jetzt die politische Agenda bestimmt, obwohl es kein kohärentes Manifest gibt. Es ist der AfD gelungen, alle über Einwanderer und Flüchtlinge ins Gespräch zu bringen, während andere Themen auf die lange Bank geschoben wurden. Selbst die extreme Rechte setzt eine Agenda für politische Partizipation. Angesichts der Tatsache, dass während des Wahlkampfes eine vermeintliche Verbindung zwischen „Russen“ und der deutschen Rechten plötzlich in die Schlagzeilen geriet, ist dies sehr relevant. Warum also haben sich die Gegner der AfD so einfach mit der Idee abgefunden, dass russischsprachige Einwanderer eine Art innerer Feind seien?

Das ist nicht das erste Stigma, das den Siedlern aus der ehemaligen Sowjetunion anhaftet. Damals in den 1990er Jahren wurden sie oft nicht als Deutsche anerkannt und waren Opfer fieser fremdenfeindlicher Witze; dann erwarben sie sich einen kriminellen Ruf: junge Typen, die in deutschen Gefängnissen russische Gefängniskultur verbreiteten, Alkoholiker ohne Zukunft und so weiter.

Heute sind die Russlanddeutschen „die AfD-Wähler“, was sehr bequem ist: Die Verantwortung für den Aufstieg der Rechten kann auf die Schulter der Ausländer geschoben werden.

Jetzt sind sie „die AfD-Wähler“, was sehr bequem ist: Die Verantwortung für den Aufstieg der Rechten kann auf die Schultern von Ausländern verlagert werden. Das Klischee, dass Russlanddeutsche keine echten Deutschen sind, ist nach wie vor sehr stark ausgeprägt.

Mit einem Wort, sie gelten als eine Art Hinterwäldler aus der Provinz?

Das ist es – sie sind hinter der Zeit. Und die Russlanddeutschen haben „offensichtlich“ auf Befehl Putins auf diese Weise abgestimmt. Aber sie haben nicht für AfD gestimmt, weil jemand von außen ihnen eine Gehirnwäsche verpasst hat. Sie brauchten keine Propaganda, um sie von einigen Politiken der Partei zu überzeugen – zum Beispiel von der Beschränkung der Einreise von Flüchtlingen. Aber die aufgeklärte deutsche Öffentlichkeit fand es sehr bequem, zu glauben, dass Russisch-Deutsche dafür verantwortlich waren, dass AfD-Kandidaten Bundestagssitze errangen – obwohl die Russisch-Deutschen nur zwei von 94 AfD-Parlamentariern haben.

Die ganze deutsche Politik dreht sich also um die Schikane der „Anderen“? Die AfD stigmatisiert muslimische Flüchtlinge, während liberale Deutsche auf die „Russen“ einschlagen, die für eben diese AfD stimmen. Es scheint ein Teufelskreis zu sein, in dem jeder nach Feinden sucht.

Ich denke, das wird bald aufhören. Es stehen andere Themen auf der Tagesordnung, und ich hoffe, dass diese Jagd nach den „Anderen“ ein Ende findet. Aber das hängt davon ab, wie sich die AfD im Bundestag verhält. Auf lange Sicht könnten diese Wahlergebnisse Menschen in der russischen Gemeinschaft, die die Positionen der Partei nicht teilen, ermutigen, politisch aktiver zu werden.