Die kremlfreundliche Propaganda, die über soziale Medien verbreitet wird, führt zu einer Verschiebung zu den Rechtsextremen unter der in Deutschland geborenen russischen Bevölkerung. Nikolai Mitrochin befasst sich im Vorfeld der Wahlen im September mit den Auswirkungen auf die deutsche Politik.

Am 16. Mai 2017 führte der ukrainische Präsident Petro Poroschenko Sanktionen gegen eine große Zahl russischer natürlicher und juristischer Personen ein, vor allem gegen die großen russischen sozialen Netzwerke, Suchmaschinen, E-Mail-Anbieter und Antiviren-Software.1 Die Entscheidung war gegenüber der Öffentlichkeit nicht gut begründet und löste sowohl in der Ukraine als auch im Ausland einen Feuersturm der Kritik aus. Am nächsten Tag hielt die deutsche Bundeskanzlerin Angela Merkel eine Klausurtagung mit Vertretern der russischsprachigen Gemeinschaft in Deutschland ab. Es war das erste dieser Art in der gesamten Geschichte des heutigen deutschen Staates.2 Drei Tage zuvor startete der russische Dienst der Deutschen Welle eine Serie mit dem Titel „Politische Talkshow Quadriga“, die den bevorstehenden deutschen Wahlen gewidmet ist. Sie bot nach eigenen Worten „russischsprachigen deutschen Politikern eine Diskussionsplattform“.3 Die Deutsche Welle, die im Ausland ausgestrahlt werden sollte, ging damit über ihr Mandat hinaus, indem sie sich effektiv in innenpolitische Kämpfe einfügte.

Diese drei Ereignisse in zwei sehr unterschiedlichen Ländern gehen auf einen gemeinsamen Faktor zurück: die große Rolle, die Russland durch russischsprachige soziale Netzwerke und Medien in der europäischen Innenpolitik übernommen hat. Dieser Artikel ist ein Versuch, die Situation durch die Linse eines berüchtigten Beispiels zu beschreiben – dem jüngsten „Fall Lisa F.“.

Russische Muttersprachler in Deutschland

Es gibt keine offiziellen Statistiken über die Zahl der in Deutschland lebenden russischen Muttersprachler. Es wurden verschiedene Kriterien zur Erstellung von Schätzungen herangezogen, und ein 2014 durchgeführter Mikrozensus deutet darauf hin, dass nicht weniger als drei Millionen Menschen aus der ehemaligen UdSSR nach Deutschland eingewandert sind. Dies entspräche fast vier Prozent der deutschen Bevölkerung. Unabhängig von der genauen Zahl bilden die Russischsprachigen die nächstgrößte Sprachgruppe nach der deutschsprachigen Mutterbevölkerung des Landes.

Die russischsprachige Bevölkerung lässt sich in eine Reihe von Unterkategorien unterteilen. Dazu gehören russische Juden, die hauptsächlich in den 1990er Jahren eingereist sind; Wirtschaftsmigranten aus der ehemaligen UdSSR, von denen ein erheblicher Anteil EU-Bürger sind (z.B. Menschen, die aus den baltischen Staaten kamen, sowie Ukrainer und Moldauer mit rumänischem Pass); Frauen, die „echte Deutsche“ geheiratet haben; Tschetschenen und politische Aktivisten, die in Deutschland politisches Asyl suchen; und an deutschen Universitäten immatrikulierte Studenten und Doktoranden. Die wichtigste Untergruppe sind jedoch die so genannten „Russlanddeutschen“, zusammen mit ihren Familienmitgliedern, die anderen ethnischen Gruppen angehören können, die alle früher in der Sowjetunion ansässig waren. Sie umfassen nach offiziellen Angaben nicht weniger als 1,4 Millionen Menschen.

In der UdSSR wurden zwischen den 1940er und den frühen 1970er Jahren Rußlanddeutsche diskriminiert. Ab der zweiten Hälfte der 1950er Jahre wurde ihre Entwicklung auf halboffiziellem Wege eingeschränkt. Zu dieser Gruppe gehörte ein großer Prozentsatz der Landbevölkerung oder der Stadtbewohner der ersten Generation mit einem hohen Maß an religiösem Engagement und einer überdurchschnittlich hohen Geburtenrate. Sie wurden von den Behörden diskriminiert, und das einfache sowjetische Volk beschuldigte sie routinemäßig, „Faschisten“ zu sein. Folglich tendierten Rußlanddeutsche dazu, in geschlossenen Familienkreisen zu arbeiten. Aufgrund ihrer Größe wurde die „deutsche Großfamilie“ als ein erkennbares Phänomen angesehen. Sie umfasste nicht nur unmittelbare Verwandte, sondern möglicherweise auch eine Reihe von Gruppen, die durch verwandtschaftliche Bindungen miteinander verbunden waren. Diese können eine beträchtliche Gemeinschaft von mehreren hundert Personen bilden und auch Angehörige anderer ethnischer Gruppen einschließen.

Nachdem die Familien nach Deutschland gezogen waren, kam es recht häufig vor, dass sich die Mitglieder in einer einzigen Stadt versammelten und sich dort niederließen. In großen Städten führte dies zur Bildung so genannter „russischer Gebiete“. Statistisch gesehen war in den Provinzen die Verteilung der russischen Muttersprachler weniger einheitlich. Dies könnte davon abhängen, ob es in dem Gebiet ein Flüchtlingszentrum gab oder von der Art der dortigen Industrie. Wie dem auch sei, heute haben viele Kleinstädte in den deutschen Provinzen einen bedeutenden Anteil russischer Muttersprachler, was die Gemeinschaft zu einer sozialen und politischen Kraft macht, mit der man rechnen muss.

Es ist bezeichnend, dass Russischsprachige und insbesondere die „Großfamilien“ der Russlanddeutschen dauerhafte, horizontale Bindungen zu anderen Familien und territorialen Gemeinschaften in ganz Deutschland unterhalten. Hochzeiten, Beerdigungen, Taufen oder Jubiläen von „Russlanddeutschen“ können Dutzende oder sogar Hunderte von Menschen zusammenbringen. Dies schafft ein aktives Netzwerk weiterer Kontakte und bietet Möglichkeiten zum Austausch und zur Koordination unabhängig von den von externen Analysten allgemein anerkannten Kommunikationsmethoden wie Fernsehen oder Social Media.

Darüber hinaus werden die in den 2000er Jahren zugewanderten „Russlanddeutschen“ im Gegensatz zu den in Deutschland lebenden Menschen muslimischer Herkunft als eine Gruppe wahrgenommen, die sich gut integriert hat. Viele russische Migranten der zweiten Generation (und eine beträchtliche Anzahl von Menschen der ersten Generation) werden in der Tat erfolgreich assimiliert. Zugegebenermaßen gab es anfangs einige ernsthafte Probleme, darunter eine hohe Kriminalitätsrate unter jungen Männern und die Tatsache, dass die überwiegende Mehrheit der Migranten keine Kenntnisse der deutschen Sprache hatte. Aber das gehört nun der Vergangenheit an. Die meisten Menschen haben inzwischen einige Deutschkenntnisse erworben und Arbeit gefunden. Die Arbeitslosigkeit in dieser Gruppe ist gleich hoch wie im gesamten Land. Ihre Kinder streben – im Gegensatz zu denen vieler anderer Migrantengruppen – eine Hochschulausbildung an und scheinen dabei zahlenmäßig die „einheimischen“ Deutschen zu überflügeln.

Russisch-deutschen Familien neigen dazu, im Vergleich zu den „einheimischen Deutschen“ schon früh im Leben Kinder zu bekommen und im Alter zwischen 35 und 40 Jahren Teenager-Kinder zu bekommen. Als Migranten der zweiten oder dritten Generation sprechen diese Kinder häufig kein Russisch und haben Interessen und Ansichten, die sich erheblich von denen ihrer Eltern unterscheiden.

Der Fall Lisa F.“

Wie passen die Anhänger von Wladimir Putin – diejenigen, die die Vorstellung einer „russischen Welt“ vertreten und die Aggression in der Ukraine unterstützen – in das Bild? Formal gesehen ist ihre Rolle unbedeutend. Die überwältigende Mehrheit der Rußlanddeutschen und anderer russischsprachiger Migranten ist nicht in russischsprachige politische oder soziale Organisationen eingebunden.

Doch das politische Potenzial dieser Gruppe wurde am 24. Januar 2016 deutlich, nachdem das russische Staatsfernsehen Channel 1 über die angebliche Vergewaltigung eines „13-jährigen Mädchens namens Lisa“ in Berlin berichtete, die als „russisch“ bezeichnet wurde. Bei den Tätern soll es sich um kürzlich eingetroffene Migranten arabischer Herkunft handeln. Im Anschluss an diese Nachricht fanden in mindestens 43 Städten Deutschlands Demonstrationen gegen die Migrationspolitik Angela Merkels statt. Alle diese Demonstrationen trugen den gleichen offiziellen Slogan: „Wir sind gegen Gewalt“. In einigen Fällen gingen Tausende von Menschen auf die Straße. Bei einer Reihe dieser Treffen wurde die Idee der Schaffung freiwilliger Patrouillen diskutiert, die an die Anfangsphase der Bildung der „Volksrepubliken“ Donezk und Luhansk erinnert.

Trotz der raschen Untersuchung des Berichts von Lisa durch die deutschen Behörden und der Enthüllung, dass sie gelogen hatte, beeinflusste die Geschichte die politischen Sympathien der Russischsprachigen im Allgemeinen und der „Russisch-Deutschen“ im Besonderen erheblich und lenkte sie auf die rechtsgerichtete Partei Alternative für Deutschland (AfD).

Bei den Landtagswahlen im Herbst 2016 gewann die AfD in drei deutschen Bundesländern einen signifikanten Stimmenanteil und gewann damit erstmals deutlich an Repräsentanz in den regionalen Parlamenten. Der deutsch-russische Journalist Nikolai Klimenyuk schrieb auf seiner Facebook-Seite: „In BW [Baden-Württemberg] brachten Gebiete, in denen es Konzentrationen von Menschen russischer Herkunft gibt, spektakuläre Ergebnisse für die AfD: 43 Prozent im „russischen“ Gebiet Pforzheim, Haidach, zum Beispiel, und 51,8 Prozent im „russischen“ Gebiet Wartberg, in der Stadt Wertheim. Bemerkenswert ist jedoch, dass dort nicht nur „Russlanddeutsche“ leben.

Wie konnte es einer zuvor politisch inaktiven Gruppe gelingen, diese Demonstrationen so schnell zu organisieren? Was hat sie mobilisiert? Wer führt die „Pro-Putin“-Russischsprachigen in Deutschland an und wie? Könnte sich bei den Wahlen 2017 etwas Ähnliches wiederholen?

Russisches Fernsehen

Die am weitesten verbreitete Erklärung ist die Propagandakampagne im russischen Fernsehen. Es kann kein Zweifel daran bestehen, dass ein erheblicher Teil der russischsprachigen deutschen Bürger das russische Fernsehen bevorzugt. Doch warum ziehen Menschen, die seit zwanzig oder mehr Jahren in Deutschland leben, das russische Fernsehen dem deutschen vor? Schließlich sprechen sie größtenteils gut Deutsch und scheinen fast vollständig integriert zu sein.

Dafür gibt es einen moralischen oder ethischen Grund. Viele russische Muttersprachler trauen Nachrichtensendungen zu gesellschaftspolitischen Themen in deutscher Sprache nicht, und sie bevorzugen sie auch nicht gegenüber dem russischen Pendant. Wenn sie Vergleiche zwischen dem russischen und dem deutschen Fernsehen ziehen, bemerken sie in der Regel einen Mangel an Dynamik in der deutschen Fernsehnachrichtendarstellung, die spärliche Liste der behandelten Themen und datiertes Videomaterial. Bis heute haben einige führende Nachrichtensendungen einen Stil beibehalten, der an die Nachrichtensendung „Vremya“ des sowjetischen Staatsfernsehens aus der Zeit um 1985 erinnert. Aber das ist nicht alles.

Der moderne Journalismus strebt nach dem Status des „vierten Standes“, aber der Beruf ist zwischen zwei Stühlen gelandet. Auf der einen Seite strebt er danach, objektive öffentliche Bedürfnisse zu suchen und auszudrücken (die „Interessen der Gesellschaft widerzuspiegeln“); auf der anderen Seite sieht er sich als Spiegel des Drangs einer hoch gebildeten Elite, linke liberale Werte zu fördern und in der Tat „die Massen zu erziehen“. Letzteres ist aus historischen Gründen besonders in Deutschland der Fall. Das deutsche öffentlich-rechtliche Fernsehen ist zutiefst ideologisch geprägt (auch wenn einige argumentieren mögen, dass es eher Werte als Ideologie propagiert). Menschen, die sich an die sowjetische Erfahrung erinnern können, sind dafür sehr empfänglich. Die Grundprämisse des deutschen öffentlich-rechtlichen Rundfunks – dass Deutschland als Nation für die Katastrophe des Zweiten Weltkriegs verantwortlich war – geht den Migranten aus der ehemaligen UdSSR verloren. Sie sehen sich als Opfer des Krieges, nicht als Schuldige. Das gilt für Russlanddeutsche, Juden und andere Wirtschaftsmigranten mit slawischem oder baltischem Hintergrund.

Ihre Skepsis gegenüber den offiziellen deutschen Medien wird noch dadurch verstärkt, dass in den Nachrichten einige Themen hervorgehoben werden, während andere verborgen bleiben. Die deutlichste Illustration dafür wären die Ereignisse in Köln am Silvesterabend 2015, wo die Polizei nichts unternahm, um Gruppen männlicher Migranten daran zu hindern, Frauen sexuell zu belästigen und anzugreifen, und in Absprache mit der Presse die Tatsachen einige Zeit lang vertuschte.

Es liegt auf der Hand, dass das System, das den staatlichen Medien in Deutschland zugrunde liegt, mit dem Ausmaß der russischen Staatspropaganda nicht zu vergleichen ist. Aber solche – wenn auch oft übertriebenen – Fälle bieten den Kritikern des deutschen politischen Systems (links und rechts) und den Anhängern von Putins Russland die Gelegenheit, sich als Entlarvung von „gefälschten Nachrichten“ zu profilieren, einschließlich der Lügen der deutschen Behörden und des Einflusses des globalen Finanzkapitals, das angeblich die Medienagenda diktiert.

Ebenso wichtig ist es, dass russische Muttersprachler trotz ihrer relativ hohen deutschen Sprachkompetenz Nachrichtensendungen in russischer Sprache leichter verstehen können. Aus diesem Grund werden viele russischsprachige Menschen nach einem harten Arbeitstag das russische Fernsehen einschalten (Scheiben mit Programmpaketen können in den vielen russischen Supermärkten in Deutschland gekauft werden). Alternativ können sie sich zu Gesprächen in russischen sozialen Netzwerken hinsetzen.

Obwohl die deutschen Fernsehsender die Präsenz anderer sprachlicher Minderheiten im Land, insbesondere Türkisch sprechender Menschen, anerkennen, ignorieren sie die Russischsprachigen fast vollständig. Es gibt keine russischen Moderatoren oder Hauptdarsteller in Serien, und sie nehmen nur selten an Talkshows teil – wo die Anwesenheit von Teilnehmern mit türkischem oder muslimischem Hintergrund obligatorisch erscheint. Es werden keine Dokumentarfilme über die Probleme und Errungenschaften der Russischsprachigen gedreht. Im Jahr 2015 stieß ich auf eine Ausgabe des Stern, die den russisch-deutschen Beziehungen gewidmet ist. Eine Überschrift lautete: „Sie sind hier drüben! Der Artikel beschrieb das Leben einer typischen „russisch-deutschen“ Familie, deren bloße Existenz offensichtlich eine Quelle des Staunens war.

Es gibt zwei grundlegende Gründe, warum sich unter den russischsprachigen Muttersprachlern in Deutschland Unzufriedenheit entwickelt hat: Misstrauen gegenüber der Einstellung der Medien und das Bedürfnis, außerhalb der Arbeit Trost im russischen Sprachkontext zu finden. Dies ist jedoch keine ausreichende Erklärung für ihre politische Mobilisierung.

Russische soziale Netzwerke

In Deutschland gibt es unter den Russischsprachigen zwei bedeutende Kategorien von Pro-Putin-Anhängern. Erstens Organisationen, die vom russischen Außenministerium und der Botschaft unterstützt werden (insbesondere die staatlichen Zweigstellen des Kongresses russischer Kompatrioten, die mit ihnen verbundenen russischen Kulturorganisationen und einige russisch-orthodoxe Kirchengemeinden). Zweitens, Basisaktivisten, die oft mit keiner Organisation oder mit sehr marginalen Gruppen verbunden sind.

Die erste Kategorie legt großen Wert auf ihren sozialen und rechtlichen Status und erhält häufig finanzielle Unterstützung von lokalen Behörden in Deutschland. Einige ihrer Aktivisten lehnen Putin wirklich ab – auch wenn es nur wenige sind. Aufgrund ihrer Position ziehen sie es vor, ein offenes politisches Engagement zu vermeiden und versuchen stattdessen, wie das sprichwörtliche Kalb, beide Seiten zu melken. Der entscheidende Moment kommt, wenn sie sich entscheiden müssen, ob sie an den Feierlichkeiten zum 9. Mai in Deutschland teilnehmen wollen oder nicht. Die Mobilisierung der zweiten Gruppe hat nach der Annexion der Krim zugenommen. Soziale Netzwerke haben eine Schlüsselrolle gespielt. Wie die sowjetische Zeitung Prawda vor einem Jahrhundert, sind soziale Medien heute von zentraler Bedeutung für Propaganda, Rekrutierung und Organisation.

Die Nutzer russischer Inhalte in sozialen Medien gehen im Allgemeinen zu Netzwerken wie Odnoklassniki („Klassenkameraden“) und Vkontakte („InContact“). Diese Dienste richten sich an Menschen, die kein eigenes Material schreiben wollen (einige haben keine höhere Bildung); ihre Politik besteht vielmehr darin, einen Kreis von Nutzern zu schaffen und sie in den russischsprachigen Kontext einzubeziehen. In beiden Netzen werden Inhalte, die ausschließlich für Benutzer entwickelt wurden, von diesen Benutzern übernommen. Im Großen und Ganzen bestehen diese Inhalte aus „Demotivatoren“ (Bilder oder Fotos mit einer kurzen Bildunterschrift) oder „prägnanten“, oft anonymen Diktaten und kurzen Anekdoten.

Ein erheblicher Anteil der Demotivatoren hat eine offene oder unterschwellige ideologische Botschaft. In erster Linie spielen sie Themen wie russisches Essen und Trinken (eine Art patriotischer „Lebensmittelporno“), Nostalgie für die UdSSR, die Einzigartigkeit von allem, was russisch ist, die Größe der russischen Geschichte oder die Bedeutung des Sieges Russlands im Zweiten Weltkrieg, Patriotismus, die Macht der russischen Armee oder der Russen im Allgemeinen, Putin und die Albernheit, Hässlichkeit oder Unannehmbarkeit von etwas Fremdem (dazu gehören wahrscheinlich eklatanter Rassismus, Antisemitismus und Homophobie) hoch. Insgesamt dienen Demotivatoren dazu, die Identität zu bestätigen und „uns“ oder „unsere Landsleute“ angesichts der ständigen Angriffe von „Eseln“ aus der Ukraine, „Gayropa“ und den USA zu definieren.

Tausende solcher Demotivatoren werden auf einer eindeutig professionellen Basis produziert. Vermutlich geschieht dies in „Trollfabriken“, die im Rahmen der „Partnerschaft zwischen Privat- und Staatsunternehmen“ funktionieren, die für Putins Russland charakteristisch ist. Auf einer Pressekonferenz am 22. Februar 2017 erwähnte der russische Verteidigungsminister Sergej Schoygu die große Bedeutung von „Truppen für Informationsoperationen“, die sich als weitaus wirksamer erweisen als die frühere Abteilung für Gegenpropaganda im Generalstab, die in der späten Sowjetära existierte. Obwohl Vertreter der Staatsduma später erklärten, der Minister beziehe sich lediglich auf die Verteidigung russischer Computersysteme gegen Angriffe von außen, klang dies wie die volle Anerkennung der Tatsache, dass ein ideologischer Krieg geführt wird. Es kann kein Zweifel daran bestehen, dass mit dieser Kampagne beabsichtigt war, alles zu unterlassen, um soziale Netzwerke zu beeinträchtigen.

Die Leute, die Demotivatoren schaffen, ermutigen die Benutzer, Gemeinschaften zu bilden. Eine Möglichkeit, dies zu tun, ist die Einführung einer Form von Zwang. Die beliebteste Schaltfläche eines Demotivators auf Odnoklassniki ist zum Beispiel Zhmi Klass („Press great“) – das Äquivalent zu „Like“ auf Facebook. Dies ist ein wirksames soziologisches Werkzeug. Es bietet den Benutzern die Möglichkeit, Gruppen beizutreten, die ihre Interessen teilen. Als ich diesen Artikel recherchierte, war die Liste der Gruppen, die meinem Konto empfohlen wurden, wie folgt: ‚Slavyane‘ [Slawen] (146.000 Mitglieder); ‚Forum für Anhänger von Wladimir Putin‘ (161.000 Mitglieder); ‚Politische Überprüfung: Wir sind für Putin! (647.000 Mitglieder); „Dnjepr – erhebe dich! (32.000 Mitglieder); „Dnjepr – erhebe dich!

Das Odnoklassniki-Netzwerk bietet Gemeinschaften für ehemalige Soldaten wie „Menschen, mit denen Sie in der Armee gedient haben“, „Veteranen der Streitkräfte der UdSSR“ und „Offiziere Russlands“, ganz zu schweigen von Hunderten von Themengruppen für Regimentskollegen oder Kommilitonen von Militärakademien. Die Netzwerke Odnoklassniki und VKontakte organisieren auch zahlreiche Themengruppen für in Deutschland lebende Russen. Einige spiegeln ideologische Präferenzen (Rußlanddeutsche für Alternative für Deutschland – 5500 Mitglieder) oder pro-russische und pro-putinische Loyalitäten wider und kombinieren deutsche und russische Flaggen auf ihrem Banner, manchmal mit einem Bild des russischen Präsidenten. Einige sind deutschlandweit – zum Beispiel gibt es auf Odnoklassniki Gruppen mit dem Titel „Wir leben in Deutschland: Nachrichten und Politik“ (34.000 Mitglieder), „Russisches Deutschland“ (45.700 Mitglieder), „Stimme Deutschlands“ (23.000 Mitglieder), „Russen in Deutschland“ (20.700 Mitglieder) und bei „VKontakte“, „Russen in Deutschland UNITE!“ (5900 Mitglieder). Die regionalen Gruppen sind jedoch wesentlich zahlreicher. Sie können mit Bezug auf einen aktuellen Wohnort in Deutschland oder zum Gedenken an die Migration aus einer bestimmten Stadt, einem Dorf oder einer Kolchose in Russland oder Zentralasien gebildet werden. Die geschlossene Gruppe „Region Nowodolinka Ermentausky“, die von einer in Deutschland lebenden Frau geleitet wird, hat fast 2000 Mitglieder,8 während eine konkurrierende Gruppe mit dem Namen „Pawlowka, Nowodolinka, Region Zelinogradskaja“, die von einer anderen in Deutschland lebenden Frau verwaltet wird, fast 3000 Mitglieder hat.9 Wie im Folgenden gezeigt wird, können einige Gemeinschaften jedoch von Personen mit Sitz außerhalb der Grenzen Deutschlands gegründet und geleitet werden.

Von sozialen Netzwerken zu politischem Aktivismus

Hier kommen kleine politische Gruppierungen oder in Deutschland ansässige Zweigstellen russischer Organisationen ins Spiel. Sie streben danach, die Unterstützung aus der Ferne in konkrete Maßnahmen umzusetzen. Die prominentesten davon sind die „Nationale Befreiungsbewegung (NOD) – Deutschland“, „Einheit“, „Nochnye volki“ (Nachtwölfe) und die Projekte des ehemaligen Professors Rainer Rothfuss.

Ihre Aktivisten gründen und unterstützen Gruppen in sozialen Netzwerken (die oft anonym arbeiten). Dies ist eine billige Möglichkeit, politische Aktionen zu koordinieren und bietet eine Massenverbreitung. Die erste groß angelegte Demonstration echten politischen Aktivismus war das Projekt „Helft den Donbas“. Dabei wurden Waren, Lebensmittel und Medikamente gesammelt, um der Bevölkerung in den Gebieten der Ostukraine, die unter der Kontrolle pro-russischer Kämpfer stehen, zu helfen und Lieferungen nach Donbas zu schicken. Es ist sehr wahrscheinlich, dass das Netzwerk auch Menschen dorthin schickte, die sich an den Kämpfen beteiligen wollten. Nach Berichten deutscher Journalisten, die Anfang 2015 veröffentlicht wurden und sich auf Informationen der Sicherheitsdienste beriefen, reisten etwa hundert deutsche Einwohner zum Kampf in Donbas. Zum Zeitpunkt des Erscheinens der Berichte waren einige von ihnen im Krieg getötet worden.

Eine solche „Humanitäre Hilfe“ kann ein Rahmen für eine weitere Politisierung sein. Dies geschieht unter Slogans, die nach Ansicht von Aktivisten den aggressiven Absichten der Vereinigten Staaten und der NATO entgegenwirken. Zum Beispiel ist es nur ein kleiner Schritt von der Gruppe „Frieden für Russland und Deutschland“ zum öffentlichen Protest. Auslöser für Aktionen ist die drohende Gefahr, die uns angeblich alle bedroht.

Grund für den Einsatz der „Russlanddeutschen“ war Merkels Entscheidung, Hunderttausenden von Flüchtlingen aus dem Nahen und Mittleren Osten die Einreise nach Deutschland zu gestatten. In vielerlei Hinsicht brachten „Russischsprachige“ ihre rassistische Gesinnung mit, als sie nach Deutschland kamen. Dort angekommen, mussten sie sich mit anderen Migrantengruppen messen, und ihre Vorurteile haben sich nicht abgeschwächt. Der Vorfall in Köln hat die Ängste vor einer herannahenden und unvermeidbaren Gefahr bestätigt und stark verstärkt.

Deutsche Rechtsradikale und Neonazis waren die ersten, die die Stimmung ausnutzten, zu der der Kreml viel beigetragen hatte. Die Rechten haben „Russlanddeutsche“ lange Zeit als potenzielle Verbündete gesehen und seit den 2000er Jahren hart daran gearbeitet, sie in ihre Reihen zu ziehen.10 Da Rechtsradikale damals in Deutschland jedoch ein negatives Image hatten, erwiesen sich ihre Bemühungen, sich dem politischen Mainstream anzuschließen und Wähler zu gewinnen, als fruchtlos. Selbst Konservative reagierten nicht.

Mit der Flüchtlingskrise 2014 und 2015 änderte sich diese Situation mit der populistischen Gegenreaktion gegen unkontrollierte Migration und islamistische Organisationen innerhalb der EU. Neonazis waren in der Lage, die Reihen dieser Bewegungen zu infiltrieren, indem sie Trotzkis Theorie des ‚Entryismus‘ anwandten. Kleine, organisierte Kräfte traten in die Führung breiter gesellschaftlicher Koalitionen ein und lenkten sie auf revolutionäre Ziele zu, die die Mehrheit der Gruppe selbst nie gefördert hatte. Die AfD hatte ursprünglich eine sehr diffuse Ideologie, die Elemente sowohl des liberalen als auch des rechtsextremen Konservatismus vereinte. Doch die Tatsache, dass das deutsche politische Establishment die Partei ablehnte und Neonazis in der Bewegung aktiv wurden, verwandelte sie in eine eklatant immigrantenfeindliche Gruppe.

Traditionell waren Rußlanddeutsche nicht nur Anhänger der Christlich-Demokratischen Union (und ihres Pendants in Bayern, der Christlich-Sozialen Union), sondern auch des konservativsten Flügels innerhalb der Partei. In den vergangenen fünf Jahren hat Merkels offensichtlicher Politikwechsel nach links sie enttäuscht. Ihre Entscheidung, Flüchtlingen aus Syrien die Einreise zu gestatten, erwies sich als der „letzte Strohhalm“. Danach weigerten sich russischsprachige politische Aktivisten, die in sozialen Netzwerken sichtbar sind, sie zu unterstützen. Gegenwärtig ist mir keine einzige deutsch-russischsprachige soziale Mediengruppe bekannt, die Merkel unterstützt. Stattdessen wurden im Herbst 2015 ‚russischdeutsche‘ Gruppen in russischen sozialen Netzwerken mit Werbung für die AfD und mit Material überflutet, das die Kanzlerin persönlich angriff.

Die etablierten Parteien – insbesondere die CDU und die Sozialdemokraten (SPD) – haben den Kampf in den sozialen Medien um die russischsprachige Wählerschaft möglicherweise verloren. Tatsächlich könnte es zutreffender sein zu sagen, dass sie den Kampf gar nicht erst begonnen haben. Die Christdemokraten haben nur eine Fraktion in Odnoklassniki – ein Zweig der Partei mit Sitz in einer kleinen Provinzstadt. Eine besser organisierte Webseite – „Russischsprachige Sozialdemokraten in Deutschland“ – hat nur 39 Abonnenten und besteht ausschließlich aus Informationen, die von einem einzigen Autor veröffentlicht werden.11 Im Gegensatz dazu gibt es vier Gruppen, die von Anhängern der AfD gegründet wurden, mit insgesamt 10.000 Mitgliedern.

Es ist allgemein bekannt, dass Rechtsradikale seit Anfang der 2010er Jahre aktiv mit dem Kreml zusammenarbeiten. Diese Zusammenarbeit gipfelte im „Fall Lisa F.“ Noch während die deutsche Polizei den Vorfall untersuchte, fanden in Dutzenden von Städten Demonstrationen statt, die alle ähnliche Slogans und dasselbe Symbol (gelbe Luftballons mit schwarzen Aufklebern) trugen, um die „Lügen der Presse“ anzuprangern. Dieser Organisationsgrad wäre ohne eine systematische Koordinierung unmöglich gewesen. Der Verdacht liegt nahe, dass neonazistische Strukturen im Internet oder die AfD selbst (und bis zu einem gewissen Grad die „Einheit“) beteiligt gewesen sein könnten. Fast alle, die bei den Demonstrationen sprachen oder daran teilnahmen, waren russische Muttersprachler. Aber auch rechtsextreme Deutsche sprachen bei einigen der Treffen. Sie waren leicht an ihrem Aussehen, der Art ihres Auftretens und den von ihnen verwendeten Parolen zu erkennen.

Die Technik der Organisation von Protesten

Die Lisa F.-Kampagne war nicht nur wegen der Art und Weise interessant, wie die Demonstrationen organisiert wurden, sondern auch wegen der innovativen Art und Weise, in der die Menschen zur Teilnahme aufgerufen wurden. Es gab keine Vorabinformationen in der Öffentlichkeit, aber die Menschen versammelten sich trotzdem. Der halb-literarische, aber energische Aufruf zur Teilnahme an den Demonstrationen erschien auf Russisch. Er wurde in sozialen Netzwerken verbreitet und gelesen:

ACHTUNG! DAS IST KRIEG!

Ein 13-jähriges Mädchen ist in Berlin vergewaltigt worden. Die korrupten Behörden und ihre treuen Hunde, die Polizei, versuchen, die Tatsachen so gut wie möglich zu vertuschen. Die Presse hat eine ganze Woche lang geschwiegen.

AM 24.01.2016 VON 14.00 BIS 16.00 UHR MARSCHIEREN WIR, DIE GESAMTE RUSSISCHSPRACHIGE BEVÖLKERUNG, GROß UND KLEIN, GEMEINSAM AUF DIE HAUPTPLÄTZE ODER ZU DEN RATHÄUSERN ALLER BESIEDELTEN GEBIETE IN DEUTSCHLAND, ZUR GLEICHEN ZEIT.

JEDER, DER DIESEN AUFRUF IGNORIERT, WIRD DIESE VERGEWALTIGUNG AUF DEM GEWISSEN HABEN. DIES IST DER ERSTE FRIEDLICHE WARNPROTEST BEI DEN BEHÖRDEN.

Wir sind die letzte Bastion. Wenn wir Deutschland nicht vereinigen und retten, werden wir ersticken, wie Ratten in unseren eigenen Löchern. Stellen Sie das wieder ein. Schreiben Sie es in Ihr Notizbuch. Jeder muss es innerhalb einer Woche wissen.

Ich habe diesen Text über persönliche Kontakte erhalten. Er war auf eine neue Art und Weise verbreitet worden – durch persönliche Einladung über Social-Networking-Sites, die nicht in Suchmaschinen indiziert sind (vor allem Odnoklassniki und Facebook), über Messaging-Dienste (vor allem WhatsApp) und zweifellos über geschlossene Gruppen auf Vkontakte. Der Text wurde nicht über offene Online-Gemeinschaften, die unter Russlanddeutschen beliebt sind, frei zugänglich gemacht. Einwohner Deutschlands, die ihre Opposition gegen Putin oder ihre Loyalität gegenüber den deutschen Behörden deutlich gemacht hatten, erhielten ihn nicht. Der Aufruf zur Teilnahme an den Demonstrationen wurde entweder über eine Kontaktliste oder über Verwandte, Freunde, Bekannte und Kollegen mit ähnlicher politischer Überzeugung verschickt.

Aussichten für die Wahlen im September 2017

Der Erfolg der deutschen Polizei bei der Feststellung der Umstände von Lisas „Vergewaltigung“ beruhigte die Gefühle etwas, ließ aber die politischen Ansichten vieler russischsprachiger Einwohner Deutschlands unverändert. In den letzten Jahren ist deutlich geworden, dass die russischen Behörden versuchen, russischsprachige Menschen in Deutschland zu manipulieren, um ein taktisches Ziel zu erreichen: Angela Merkel persönlich und die deutsche Führung im Allgemeinen für ihre harte Haltung gegenüber der Ukraine zu „bestrafen“. Darüber hinaus versucht Moskau strategisch, die Beziehungen Deutschlands zur NATO und zu den USA zu destabilisieren, insbesondere durch das Wiederaufleben von Ethno-Nationalismus und Rassismus.

Gleichzeitig haben die russischen Behörden nicht den Wunsch, auf frischer Tat ertappt zu werden. Wenn russischsprachige deutsche Aktivisten nicht immer so vorsichtig mit der Veröffentlichung in sozialen Netzwerken sind, wie sie es sein sollten, dann ist das für Moskau ein Problem. Im Winter 2016-2017 kündigte das Odnoklassniki-Netzwerk unerwartet an, dass nun geheime Gruppen innerhalb des Netzwerks gebildet werden könnten. Informationen über sie würden Außenstehenden nicht zur Verfügung stehen. Kurze Zeit später teilte VKontakte seinen Nutzern mit, dass „als Reaktion auf zahlreiche Anfragen“ Fotos für die Öffentlichkeit gesperrt würden. In der Vergangenheit hatte VKontakte viel Raum für das Kopieren und Teilen von Fotos und anderem Material geboten.

Was bedeutet das alles? Ist die russischsprachige Bevölkerung in Deutschland, was die deutschen Behörden betrifft, der Kontrolle entgangen? Hat die Gruppe ihre politischen Präferenzen geändert und traditionelle Parteien abgelehnt? Viele Experten in den deutschen Medien glauben, dass es Putin nicht gelungen ist, „Russlanddeutsche“ effektiv einzusetzen. Die Unterstützung für migranten- und merkelfeindliche Slogans erwies sich als weniger enthusiastisch als vorhergesagt. Nach Angaben von Ingo Mannteufel, dem Chef des Russischen Dienstes der Deutschen Welle, demonstrierten rund 50.000 Menschen für Lisa – sicherlich eine Minderheit unter den Russischsprachigen in Deutschland.

Betrachtet man zudem die Zahlen in den Gebieten, in denen die AfD erfolgreich war, wird deutlich, dass sie die meisten Stimmen in den östlichen Gebieten Deutschlands erhielt, wo es nur wenige Russischsprachige gibt. Statistiken zu sozialen Netzwerken zeigen auch, dass Russischsprachige mehr daran interessiert sind, sich unpolitischen Online-Communities anzuschließen. Politisierte Gruppen haben ein relativ begrenztes Zielpublikum. Angesichts der Tatsache, dass russischsprachige Einwohner Deutschlands mit pro-russischen Sympathien in einigen der beliebtesten Online-Communities engagiert sind, kann man davon ausgehen, dass die Gesamtzahl der „Pro-Putin“-Aktivisten im Land zwischen 50.000 und 60.000 liegt. Diese Schätzung entspricht in etwa der Zahl der Menschen, die an den Demonstrationen teilgenommen haben, obwohl natürlich nicht jeder in der Lage gewesen wäre, daran teilzunehmen.

Gleichzeitig ist die Zahl relativ hoch. Das Problem ist nicht nur, dass diese aktiv „pro-russischen“ Bürger für die politischen Mainstream-Parteien verloren gehen. Man kann mit Fug und Recht behaupten, dass diese Gruppe die Spitze des Eisbergs ist. Menschen, die eine aktiv pro-putinistische Position innehaben, dominieren die Online-Communities russischsprachiger Menschen in Deutschland und stellen das größte Kontingent in diesem Umfeld dar. Dies bedeutet nicht, dass alle russischsprachigen Deutschen unter ihrem Einfluss stehen. Viele lesen oder schauen nicht russischsprachige Medien oder nutzen soziale Netzwerke. Diejenigen, die dies tun, haben möglicherweise ihre eigene politische Position. Ebenso ist es unmöglich, den Wahleinfluss dieser Gruppe zum jetzigen Zeitpunkt abzuschätzen. Wir werden die Ergebnisse der Landtags- und Bundestagswahlen abwarten müssen. Eine so große und aktive Gruppe wie diese wird jedoch zwangsläufig das Verhalten der gesamten russischsprachigen Gemeinschaft in Deutschland beeinflussen, insbesondere in Krisensituationen.